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Le saviez-vous ?

Il est écologique de changer un vieux frigo qui marche encore

frigo

En Suisse, environ 3 millions de réfrigérateurs et de congélateurs fonctionnent en permanence. Ce secteur "froid" est responsable de 18% de la consommation électrique des ménages: il représente donc un grand potentiel d’économies d’énergie. Or, il faut savoir que les meilleurs frigos actuels consomment quatre fois moins d’électricité que ceux de 1980. Ce gain d’efficacité énergétique est suffisant pour que les pouvoirs publics puissent recommander aujourd’hui le remplacement des anciens frigos.

A+ ou A++

L’Agence suisse pour l’efficacité énergétique a montré qu’un frigo efficace est capable de compenser l’énergie nécessaire à sa propre construction ainsi qu’à son transport en 3 ou 4 ans seulement. Ainsi, la plupart des ménages pourraient changer de frigo après 6 ans déjà, à condition d’opter pour un modèle arborant une étiquetteEnergie A+ ou A++ (sinon le changement représente une charge trop lourde pour l’environnement).

Si un réfrigérateur a dix ans ou davantage, il est écologique de le remplacer, même s’il fonctionne parfaitement. C’est ce qu’affirment des études réalisées en Suisse, en Allemagne et aux Etats-Unis. En effet, on trouve aujourd’hui sur le marché des appareils qui utilisent tellement peu d’électricité, que l’énergie nécessaire à leur construction – et au recyclage des anciens frigos – est largement compensée par la diminution de consommation de courant.

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C’est pendant la belle saison qu’il faut penser au chauffage

capteur solaire thermique

C’est le moment de planifier les travaux liés au chauffage et à l’isolation des bâtiments. Car c’est durant la belle saison, lorsque la chaufferie est la moins sollicitée, qu’on peut effectuer les interventions les plus lourdes: changer la chaudière; remplacer les fenêtres; isoler les murs, les combles ou le plafond de la cave; assainir la cheminée pour la rendre enfin efficace...

Un parc immobilier vieillissant

Si les bâtiments comptent pour 46% de la consommation d’énergie de la Suisse, c’est parce qu’ils sont plutôt anciens et rarement rénovés. Moins de 15% des immeubles édifiés entre 1900 et 1947 bénéficient d’une isolation thermique, alors que les constructions de cette époque représentent un tiers du parc immobilier. Un bâtiment non rénové, vieux de plusieurs dizaines d’années, consomme deux fois plus d’énergie pour le chauffage qu’un bâtiment standard construit en l’an 2000, et cinq fois plus qu’un bâtiment Minergie.

La rénovation des bâtiments permet non seulement de réduire la consommation énergétique du pays et sa dépendance par rapport aux énergies fossiles, mais aussi de diminuer les émissions de gaz à effet de serre qui participent au réchauffement du climat. Les propriétaires – et les locataires – peuvent participer à ce processus, à condition d’être suffisamment informés.

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On peut avoir froid à 21°C

Dans un bureau où le thermomètre indique pourtant 21°C, on peut se sentir mal à son aise en raison de la présence d’une surface très froide (fenêtre ou mur), compensée par des radiateurs qui tournent à plein régime. Car le corps humain est très sensible aux asymétries de température.

Températures disparates

Ces asymétries sont, hélas, très fréquentes dans les immeubles mal isolés des années 1950-1970. Lorsque les occupants d’un immeuble sont systématiquement mal en point, on en conclut que le bâtiment lui-même est malade, d’où l’expression Sick Building Syndrome. Ses causes les plus fréquentes sont la présence de polluants dans l’air, ou une aération trop faible ou au contraire trop puissante (courants d’air). Un troisième aspect, moins évident, est celui des asymétries de température. Explication: lorsqu’une fenêtre, un mur, un sol ou un plafond est trop froid – car mal isolé – il faut forcer le chauffage pour compenser. Il s’ensuit une grande différence de température entre les surfaces d’une même pièce. Or, l’être humain est très sensible au rayonnement de chaleur ou de froid – sans qu’il y ait de courant d’air. Et rien n’est plus désagréable que d’avoir une épaule plus froide que l’autre, ou la tête au chaud et les pieds au froid: une différence de 8°C entre deux parois incommodent certaines personnes, qui se sentent mal à leur aise sans en comprendre la raison.

Les parois, murs, plafonds et fenêtres d’un immeuble bien isolé présentent en hiver des températures semblables, et c’est pour cela qu’on s’y sent bien même en dessous de 20°C.

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